The General Staff Archives

Europa Games and Military History

Tag: history

Sources for German Military History Online

Note: This months link leads to german books and sources exclusively, so you might want to skip this link tip if you cant read german.

Markus Maria Hof is a historian and publicist, and he found the time to scrounge archive.org for books related to german and especially Prussian history. And since Prussia shaped more than a century of European military history, his findings are a treasure of sources on that topic, all of them available online. Due to copyright only old books end up at archive.org, so you’ll miss out on the most recent scientific consensus, which in a lot of cases has significantly evolved since the days when writing military history was done to instruct and motivate soldiers for the next war. However, some of the works reach a level of detail unsurpassed since.

A last grain of salt: Hofs political writings place him firmly on the conservative side of conservatism (to put it mildly), elsewhere on his blog he extensively discusses Spengler and Carl Schmidt, and his language as well as choice of topics echoes the national conservatives of the Twenties and Thirties. Still – I appreciate the bibliographical work, and reading Spengler and Nietzsche in my twens didn’t stop me from developing emphathy.

Bibliographies of (german) books on Prussian and German history online

Generalstab Publications Bibliography

Military history in 19th century Prussia used to be an exclusive club run for and by staff officers. Despised by their brethren who’d rather be dashing men of action, these “demigods” as they were deridingly called, looked down themselves on academic historians as amateurs dabbling with things best left to professionals. The main task of the Kriegsgeschichtliche Abteilung (historical department) of the General Staff was to prepare future officers for war – intellectually, but also mentally.

The resulting studies were oft biased, uncritical towards the officer corps and exclusively focused on operations, to the detriment of such mundane topics as strategy, logistics, supply, intelligence and economy, Since the price for that folly has long been paid (and mostly, mind you, not by the Germans), we can now return to those operational studies, and use them not only as sources for the mindset of the bygone prussion officer, but also as documents for the operational art of war the Prussians tried to perfect. So here is a work-in-progress bibliography of the historical works written and published by the Great General Staff.

Historical Works

Die Kriege Friedrichs des Großen

Hg. vom Großen Generalstab. Berlin 1890/1914

Erster Theil: Der Erste Schlesische Krieg 1740-1742
1. Band, „Die Besetzung Schlesiens und die Schlacht bei Mollwitz“
2. Band „Von Mollwitz bis zum Beginn des Mährischen Feldzuges“
3, Band
 Der Feldzug in Mähren und der Feldzug in Böhmen und Oberschlesien“,

Zweiter Theil: Der Zweite Schlesische Krieg 1744-1745
1. Band, „Böhmen 1744“,
2. Band, „Hohenfriedeberg“,
3. Band, „Soor und Kesselsdorf“,

Dritter Theil: Der Siebenjährige Krieg 1756-1763
1. Band, „Pirna und Lobositz“,
2. Band, „Prag“,
3. Band, „Kolin“,
4. Band, „Groß-Jägersdorf und Breslau“,
5. Band, „Hastenbeck und Roßbach“,
6. Band, „Leuthen“,
7. Band, „Olmütz und Crefeld“,
8. Band, „Zorndorf und Hochkirch“,
9. Band, „Bergen“,
10. Band, „Kunersdorf“,
11. Band, „Minden und Maxen“,
12. Band, „Landeshut und Liegnitz“,
13. Band, „Torgau“,

Geschichte des siebenjährigen Krieges in einer Reihe von Vorlesungen mit Benutzung authentischer Quellen. Großer Generalstab (Hg.), Berlin 1824/1841

1. Band: Der Feldzug von 1758, Berlin, – also online at archive.org
2. Band: Der Feldzug von 1758, Berlin, – also online at archive.org
3. Band: Der Feldzug von 1759, Berlin, 1828, – also online at archive.org 
4. Band: Der Feldzug von 1760, Berlin, 1834, – also online at archive.org
5. Band: Der Feldzug von 1761,, Berlin, 1836 – also online at archive.org
6. Band: Der Feldzug von 1762 und der Schluss des Krieges 1763, Berlin, – also online at archive.org

Das preußische Heer der Befreiungskriege (3 Bd., Berlin 1914).

Band 1: Das preußische Heer im Jahre 1812, Ernst Siegfried Mittler und Sohn: Berlin, 1912

1806. Das preußische Offizierkorps und die Untersuchung der Kriegsereignisse. Großer Generalstab, Berlin 1906

Der Deutsch-dänische Krieg 1864 hrsg. vom Großen Generalstabe, Abteilung für Kriegsgeschichte

Vol 1. E. S. Mittler und Sohn, Berlin 1886, 515 pages – Political background, mobilisation and operations in Jutland until April 18th, 1864
Vol 2., E.S: Mittler und Sohn, Berlin, 1887, 566 pages – Operations in Jütland and Alsen up to the end of the war.
Vol 3, Kartenband, E.S: Mittler und Sohn, Berlin, 1887 – maps

Der Feldzug von 1866 in Deutschland redigiert von der Abteilung für Kriegsgeschichte des Großen Generalstabs, E.S. Mittler und Sohn, Berlin 1867

Der deutsch-Französische Krieg 1870-71

redigiert von der Abteilung für Kriegsgeschichte des Großen Generalstabs

Erster Theil: Geschichte des Krieges bis zum Sturz des Kaiserreiches
Erster Band: Vom Beginn der Feindseligkeiten bis zur Schlacht von Gravelotte, E. S. Mittler und Sohn, Berlin 1874
Zweiter Band: Von der Schlacht von Gravelotte bis zum Sturz des Kaiserreichs, E. S. Mittler und Sohn, Berlin 1875

Zweiter Theil: Geschichte des Krieges gegen die Republik
Erster Band: Von der Einschließung von Paris bis zur Wiederbesetzung von Orleans durch die Deutschen, E. S. Mittler und Sohn, Berlin, 1878
Zweiter Band: Die Ereignisse im Norden Frankreichs von Ende November, im Nordwesten Anfang Dezember und die Belagerung von Paris von Anfang Dezember bis zum Waffenstilstande. Die Operationen im Südosten von Anfang November bis Ende Januar, E. S. Mittler und Sohn, Berlin, 1880
Dritter Band: Die Ereignisse im Südosten Frankreichs von Mitte Januar bis zur Beendigung der Feindseligkeiten. Rückwärtige Verbindungen. Der Waffenstillstand. Rückmarsch und Okkupation. Rückblicke. E. S. Mittler und Sohn, Berlin 1881

Die Kämpfe der deutschen Truppen in Südwestafrika. Auf Grund amtlichen Materials bearbeitet von der Kriegsgeschichtlichen Abteilung I des Großen Generalstabes. 3 Bände

1. Band: Der Feldzug gegen die Hereros. (1.-3. Heft) 248 pages, 24 pictures and 27 maps, E. S. Mittler und Sohn, Berlin, 1906
2. Band: Der Hottentottenkrieg. (4.-6. Heft). 349 pages, 47 pictures and 28 maps, E. S. Mittler und Sohn, Berlin, 1907

And then there is “Der Weltkrieg 1914-1918”

General Military Studies

Kriegsgeschichtliche Einzelschriften. In 6 Bänden, Großer Generalstab-Kriegsgeschichtliche Abteilung (ed); E.S. Mittler & Sohn, 1908

Erster Band (Heft 1.-6.), E.S. Mittler und Sohn Berlin 1887
Zweiter Band (Heft 7-12), E.S. Mittler und Sohn Berlin 1889
Dritter Band (Heft 13-18), E.S. Mittler und Sohn Berlin 1895
Vierter Band (Heft 19-24), E.S. Mittler und Sohn Berlin 1898
Fünfter Band (Heft 25-30), , E.S. Mittler und Sohn Berlin 1902
Sechster Band (Heft 31-36), E.S. Mittler und Sohn Berlin 1905

Studien zur Kriegsgeschichte und Taktik
Volume 1: Heeresbewegungen im Kriege 1870-71, E. S. Mittler und Sohn, Berlin
Volume 2: Das Abbrechen von Gefechten, E. S. Mittler und Sohn, Berlin 1903. 25. Maps
Volume 3: Der Schlachtenerfolg, mit welchen Mitteln wurde er erstrebt?, Ernst Siegfried Mittler und Sohn: Berlin, 1903
Volume 4: Die Festung in den Kriegen Napoleons und der Neuzeit.  E. S. Mittler und Sohn, Berlin
Volume 5: Der 18. August 1870, E.S. Mittler und Sohn Berlin 1906

Urkundliche Beiträge und Forschungen zur Geschichte des Preussischen Heeres

Erstes Heft: Die Anfänge der alten Armee, E. S. Mittler und Sohn, Berlin, 1901
Zweites Heft:
Drittes Heft:
Viertes Heft:
Fünftes Heft: Erinnerungen aus dem Leben des Friedrich Karl v. Schmidt.  E.S. Mittler & Sohn, 1909
Sechstes Heft: Der Preussische Kavalleriedienst vor 1806. E. S. Mittler und Sohn, Berlin, 1904

Collected Editions

Moltkes militärische Werke, Herausgegeben vom Großen Generalstabe, Abtheilung für Kriegsgeschichte, Berlin, E. S. Mittler, 1892-1906

I: Militärische Korrespondenz, Berlin, E.S.Mittler, 1892-1895

Erster Teil: Moltkes militärische Korrespondenz: Krieg 1864
Zweiter Teil: Aus den Dienstschriften des Krieges 1866.
Dritter Teil: Aus den Dienstschriften des Krieges 1870/71: Der Krieg bis zur Schlacht von Sedan; Vom 3. September 1870 bis zum 27. Januar 1871; Waffenstillstand und Friede.
Vierter Teil: Aus den Dienstschriften des Jahres 1859.

II. Die Thätigkeit als Chef des Generalstabes der Armee im Frieden, Berlin, E.S.Mittler, 1895-1906

Erster Teil: Moltkes taktische Aufgaben aus den Jahren 1858-1882
Zweiter Teil, Vol 1: Moltkes taktisch-strategische Aufsätze aus den Jahren 1857-1871
Zweiter Teil, Vol 2: Maps and Appendices
Dritter Teil: Moltkes Generalstabsreisen aus den Jahren 1858 bis 1869. 401 pages with 22 maps, Berlin 1906

III. Moltkes kriegsgeschichtliche Arbeiten, Berlin, E.S.Mittler, 1899-1902

Erster Teil: Geschichte des Krieges gegen Dänemark 1848/49.
Zweiter Teil: Kritische Aufsätze zur Geschichte der Feldzüge von 1809, 1859, 1864, 1866, und 1870/71.
Dritter Teil: Der italienische Feldzug des Jahres 1859

IV “Kriegslehre”, Berlin, E.S.Mittler, 1910-1912

Erster Teil: Die operativen Vorbereitungen zur Schlacht.
Zweiter Teil: Die taktischen Vorbereitungen zur Schlacht
Dritter Teil: Die Schlacht

How it all came to be

I managed to finalize the translation of “About the General Staff” today. the original article was in German, and since I dropped the second language from the website, I had to translate it. the article describes the history of this website, intermixed with some personal information, various ramblings and other things probably not very interesting, but if you really need to know how this website started, there you go.
It also adds another item to my todo-list: Writing up a short article about the original Generalstab.

Planes, Spaceflight, and Things That Go Boom: Vectorsite

This article should be linking to two articles, too. But unlike our previous reccomendation, in which one site hosted the other, in this case the contents of “Vectorsite” have grown to a point at which the author and owner of the site decided some weeks ago to split his website into two. So http://www.airvectors.net/ contains all articles about planes now, while the vectorsite has everything else.

Before you head over to look at planes, however, I’d like to say a few words to Vectorsite itself and why I reccommend it here. The choice of topics is a big reason, of course. Greg Goebel picks interesting topics of modern military technology and presents them in an concise, entertaining and informative style. Most of the articles are more of an extended reference than a full coverage of the topic, but especially for me as an european the articles (for example about the “Caribou”) provided new insights about US military history during the cold war and its interservice relationships.

Another reason is that I actually like the websites layout, which refrains from any design elements and focuses on delivering content. The vast amount of material produced in such a short time, and the willingness of Mr. Goebel to put all of that under the GPL also deserve special praise. But most of all its the unpretentious and friendly style of writing that drew me to read even about topics I alread knew well enough – or so I thought. The joy and curiousity with which Mr Goebel approaches his topics is one I would like to pass on.

Date: June 20th, 2012

URL: http://vectorsite.net